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惠城的“讲古仔”
作者:苏定明    来源:《市井剪影》    日期:2021-04-07 22:09:01

惠城在清代中期之后(约1770年后)随着商业的发展,中下层商人、手工业者和流入城里的农民散工日渐增多,成为惠州不可忽视的一种社会力量,这为数颇众的人由于其低下的地位与艰辛的生活,思想表现出鲜明的倾向:如敢于揭露统治高层的内部斗争和官僚地主的罪行,同情被压迫群众的苦难,赞扬冲破封建礼教的束缚,追求爱情婚姻自由的民主精神,讴歌保卫国土的民族英雄,向往秉公执法、为民除暴的清官义士等。同时,由于惠城经济日渐繁荣,市民行业分工越加精细,大大扩大和丰富了城镇的生活内容,加上他们对文化生活和娱乐活动日益迫切的需求,这种种社会因素都为通俗文学的发展提供了沃土。民间文艺的一种形式——说书(广东一带称讲古仔其题材比说书更广泛),便油然而生,它为下层劳动者送来了廉价的精神食粮。

清代中、后期,作为当时惠城通俗文学一个主要类型的“讲古”,其底本称“话本”,随着“讲古”行业的兴旺,也就出现编写话本的人。这些编写先生相当复杂,大部分是科举失意而有一定才学的文人,也有一部分是低级官吏,医生、术士、商人以及较有才学和演唱经验的讲古者。他们多来自下层,有丰富的生活阅历,除编写话本外,有时亦编写戏文、杂剧、唱本、谜语,楹联等。在清代中期近百年间,惠城“讲古”的种类比较丰富,有讲史、小说、说诨话、说三分等。讲史是讲历史故事,说三分专说魏、蜀、吴三国故事,说诨话是说诙谐滑稽的故事。由于讲古技艺的发展、讲古者们的互相竞争,促使话本创作质量不断提高。以讲古话本为例,它除了表现市民和下层人士的政治倾向和生活观念外,还有一个显著的特点就是商业性和娱乐性强,这跟惠城下层群众的生活地位和审美趣味关系甚大。

惠城讲古的场所十分广阔,有酒楼茶肆、瓦子勾栏、露天空地、街头巷尾、寺庙、乡村,甚至府第。场地不受限制,也无须特别的演出设施,故最适合市民和下层劳动人民的娱乐需要。

“讲古仔”之称是惠城人俗语,意即讲故事或说书。讲古的大多四十多岁,也有些老年人,全是男性。

讲古的大多穿一套旧长袍、脚着旧黑面布鞋。天热长袍的料子是轻薄凉爽的“竹纱布”,冷天是厚布,而脚上的黑面鞋则由薄黑布料换成绒面料。衣着虽然多是七成新左右,却浆洗得很洁净,举止文雅。他们手携一小布袋,因手袖较长较宽大(当时长袍是如此形状),故走在路上外人看不出其内有小布袋。小布袋里装的东西很少:一二本话本,沙纸扇(惠城自产纸扇,扇面相当韧而耐摩擦,是用城郊山上的稔树根刮皮煮水,将上好“沙纸”浸染后贴于扇骨上晒干而成,色泽一般深棕色)一把,小铜铃一个、惊堂木一块。沙纸扇既是道具也是扇凉之物。有趣的是,他们使用沙纸扇相当娴熟,开合快速,“唰”声响亮,很多老听众往往能从其开合沙纸扇的动作和声响知其是否“老积”(惠州话“老积”指功高艺熟的老艺人)。小铜铃高约八厘米,铃口宽约五厘米,可摇出音频不同,音量高低有别的铃声,以警告听众留心听讲;而讲到富有情感的动作,如迈方步、散步、大步流星走或骑马的各种快慢步伐等,铃声如同配乐般衬出其境界;情绪激动或特别提示时,听众也能从铃声中感受到。如果十分愤怒或严斥故事中的坏人坏事时,以硬木做成的惊堂木往桌上一拍,连鬼神也惊!

讲古人在清代中期约有二十几人,至清末(公元1900年前后)减至十几人。讲古人的衣食父母——听众,多是社会上的中、下层人士,特别是下层百姓为多:挑夫、肩夫(抬轿者)、修桥补路的、三行仔、小商贩及一些城镇闲人、中老年人、小孩、家庭妇女等。听众多时近二百人,甚至更多(如庙会、打醮等民间活动及年、节日人数最多);少的时候,十个八个也说不定。讲古时间多在白天上午与下午;晚上七时至十时之间,因当时的人有早睡早起的习惯,除年节或其他特别庆贺日,一般九时左右即梦周公,十时后已乌灯死火(没有灯火)。

每次讲古,大约是2—3个钟头,中间休息15分钟。开讲时轻摇一下有节奏的铃声,示意即将开始,并向各位收费——每次约普通劳动者每天收入的九分之一或更低些;长篇故事,从头听到大结局的,享受七折优惠,一次收够,并发一张盖有讲古人章印、写明故事名称与讲古时间的硬纸片,来听时出示一下即可,最后一次开讲时即取回,怕听众听完后太兴奋而忘了交回来。讲述中,路人偶尔立足倾听的——欢迎;“呆立”超过半小时的,讲古仔便上前邀他(她)做“插班生”——收一定的费用,一般大多是路人自愿付出,多少并无死板规定。

有时讲古者则采取灵活办法:开讲时任听众自由交钱,多少无限定。一般说来,遇到经济能力较好的听众,或对其中一些携带恋人、青年人带老一辈人来听的较常采取如此手法收费,这主要靠讲古仔慧眼识人,通常这一审时度势之举能为他多赢得些收入。偶尔,讲古人也会应邀“宅说”或“游说”。“宅说”指到豪宅、府第等有权有钱人的家中去讲古,多是半天或一天,讲的内容由宅主定,一般预先二三天告知。内容多数是古代题材,这对讲古者来说,自是轻车熟路,欢喜应承。自然,有些古代题材,讲古者也不一定胸有成竹,万一遇到这种“奇古”,讲古者也会“托塔应承”(大胆应承之意,即使叫他去托起西湖塔,他也说会托起)。自承托之时,他便要抓紧时间,去同行或读书人、亲朋处,或听或借书,然后精心整理(写出大小提纲,讲时回忆提纲而讲)。这几天将是讲古仔最辛苦的时日,惠城讲古仔据说从未拒绝过一个顾客,可见其用功之深!讲古者从未拿起话本当众念那么一小段,可见其记忆力之强!讲古者总是以学生应试之心去谋求两餐的。某些富贵人家会出轿请其去,收入一般比平时要高一至二倍,甚至更多,只要合宅主心意,赏钱就丰厚,不过这种好事并不多,一个讲古仔一年能有三四次这样的机遇便算不错了。

何谓“游说”?这是指到西湖画舫去讲古。当时惠州西湖上有湖山、翠微等三艘豪华典雅的大船,内设厅、房等。船内布置得美仑美奂:雕龙凤及各式花鸟图案,厅内挂名人字画、对联,摆放异石和珍奇花草,以靓棋盘砖铺地,窗棂嵌五彩雕花玻璃,内置红木精雕桌椅……面积近90平方米,每船装饰互不雷同,全方位提供吃喝玩乐或小型聚会甚至十人以下住宿。画舫平时驻停在明月湾“廉让之间”水域涵洞门外或苏堤与平湖门一带。有客来则撑出到湖心,水天一色,边饮边游动舫,不尽风光滚滚而来,宾客尽享人间之乐!能包船游湖的,自是非富则贵了,其费用,比在陆地上最好的酒家吃同款的山珍海味要贵近一倍左右。讲古者应邀“游说”,主人自不会亏待他,一般会吩咐船家给他好酒好菜。

“游说”的故事大多较简短,诙谐而有趣。有些宾客兴趣骤至,会叫他突然变换题材……笑话、谜语、联趣,惠城风土人情、民俗、历史之类,及在画舫上触目可见景物而咏吟的诗词花鸟虫鱼、风花雪月等,都是“游说”的题材,幸而“游说”者大多是讲古者中的佼佼者,对如此繁多而又要有急智才能应付的内容,基本上都能“兵来将挡”,博得席间阵阵掌声,笑语漾湖。例如“游说”常用的一首劝酒诗就颇有雅俗共赏的风格:“桃花李花春天开,有诗无酒笑不成……”游说者凭三寸不烂之舌,口若悬河,笑容可掬、态度热情而获得比平时多两倍以上的报酬,更不用说席间有些客人会送小红包,曲终人散后可以带些剩菜(全是山珍海味高档菜)回去,煮沸洁净后,全家人围坐一桌,来个“山珍海味大品尝”。故人们戏说,“游”一次好过过年!可惜这样的良辰美景并不与下层百姓做伴,机会如皇帝补皮鞋——难逢难遇,有时一年也没有一次。

讲古者除了应付一些客人点的题材外,都讲述些什么?在清代后期大致有如下几大类:

(一)农民起义的业绩和民族英雄的精神,是当时讲古的重要题材。在农民起义方面,最有代表性的是关于水浒的故事。人们对封建统治阶级十分憎恨,向往那些反封建反暴政的英雄,水浒故事中的起义斗争,富有传奇色彩,人们正好借助这些英雄事迹来表达自己的要求,抒发自己的思想感情。其中“林冲雪夜上梁山”、“杨志卖刀”、“智取生辰纲”、“母大虫顾大嫂劫牢”、“花和尚鲁智深”、“武松血溅鸳鸯楼”、“武松打虎”、“时迁盗甲”、“三打祝家庄”……讲它千百遍,听众也不倦。

至于歌颂民族英雄的作品,为数也是不少的。《狄青》《杨家将》、《苏武牧羊》等以及关于岳飞、薛仁贵等人的故事,都很有影响。

(二)揭露封建统治阶级内部斗争和官僚地主恶霸的罪行,也是当时讲古仔所乐于表现的,有些故事的矛头甚至直指封建皇帝和朝廷重臣,如关于宋徽宗、严嵩、秦桧等故事、就是对他们的罪恶的控诉。

清代,地主恶霸与官僚劣绅相互勾结,欺压百姓,鱼肉人民,他们枉法无道,暴虐横行,严重危害了群众的经商和手工业的劳作。讲古者就利用一些故事来表达广大下层人民对贪官污吏、地主豪强的批判,发泄积压于胸臆的愤怒情绪。例如清代后期(约1850年),惠城有两个讲古话本比较有名。其中一本叫《颠公传》,是揭露官僚恶霸罪行的成功之作。

《颠公传》是根据惠阳某镇大地主大官僚王老爷的事迹写成。王老爷,老百姓又称其为王爷,读书出身,曾在外省做过官,离职回乡后,与当地的土豪劣绅相勾结,鱼肉乡里,操纵柴米市场,残酷地剥削农民和手工业工人,七十二岁还强抢民女,激起众人义愤。讲古仔把他的丑行劣德写成话本,到处去讲,影响较大。讲起这个《颠公传》的来历,真是门神卷灶君——话(画)中有话(画)。那王爷的丑恶行径,不仅乡里无人不晓,就是邻近的一些县城,人们也有所闻。激于义愤,一些熟知此事的人就将王爷之丑告知当时两个善写话本的人,请其写好由讲古者四处去讲,以此来打击其嚣张气焰。但由于王爷恶势力强大,且有官府偏护,这二人都害怕东窗事发累及自己,故没有胆量将这素材“变”成话本。有一个陈姓讲古者,人称“讲古陈”,闻知此事,义愤填膺,决定暗地里搜集王爷的材料,自己偷偷写。讲古陈虽是头一次写话本,但经过不断探索,终于写出两个章回。然而,贫困的家境现状使他不得不停下笔来——讲古陈人已中年,上有老下有小,话本出来万一惹起“城门失火”,他这条“池鱼”怎能跳出厄运?人一有了顾忌,雄心便会冰释。但他又不甘心就此搁笔,于是每次讲罢古仔回家,多是愁眉苦脸,郁郁寡欢,常为一些小事与老婆争吵。有次老婆骂他是“颠公”!言者无心,听者有意,马上触动了他的创作灵感:何不起名《颠公传》,借颠公之口淋漓尽致地揭露王爷?于是“重打鼓,另开张”,只取素材的精华部分,人名、地名、时间等全虚拟,并加些有趣、好笑又能助于深挖王爷烂疤痛处的插科打浑之新料,再加一些听众喜闻乐听的本地谚语、歇后语等,使每篇章都充满地方民俗特色,更引人入胜。至于话本主人公——颠公,他虚拟为在大府宅内打长工的中年人,老实肯干,性格是小巷子里撑船——直来直去,却因工作中一次小小失误而遭主人毒打,不幸患上轻度脑病(精神病)——有时有些颠疯……这样,听众便对他的“颠”心知肚明,也利于开展各种喜剧性的揭露情节……

思路对头,下笔便如泉涌,以前苦思冥想,二三个月漫漫长夜也就写二卷(章),而今,浮想联翩,下笔如有神,不能自已,不够两个月,便完成话本十卷——足够讲十日。

“一鼓敲响,万鼓雷鸣”惠城其他讲古仔也争着大讲《颠公传》,一时满城尽知。据说王爷闻知此事大怒,叫手下人尽快查明、一网打尽。由于讲古陈对此早有防范,一切皆密不透风。就连《颠公传》的作者,他也说成是一云游僧人,自己为了吸引听众而借云游僧人的书来抄,内容尽是狂人乱语,博人一笑,挣口饭吃而已。使王府来者找不到把柄。加上听众皆护着讲古仔,众怒难犯,也只好快快复命,并劝王爷:“事是巧合,实不相干,讲古仔全是想骗人,多挣点臭钱糊口而已”此事也就不了了之,自此舆论哗然,人们冷嘲热讽,纷纷议论王爷所做的丑事,吓得王爷连大门也少出,以后收敛了许多……

《瞒天过海》也是惠城清代后期有名的话本。它很奇特,好像没有开头也没有结尾。说它无头,是因为前人传下来时它已有百岁,它的各个话本的开头皆不大相同,谁也说不准确;没有尾是指它可以随时增加新的内容,甚至在讲古期间,已讲完了原来的故事,也可增讲近日发生的趣事或由听众当场提出一些有意义的小故事。此话本所述的故事,篇章之间并无明显的联系性,大都独立成章,故事有教人趋利避害、示警、解惑、增长见闻等作用,很受群众欢迎。其中主要事例有:揭露荷包仔扒手的扒窃行为,提醒群众警惕;慎防坏人利用色情坑人及其他瞒天过海式的阴谋;为“出把戏”(魔术杂技等)中的一些技巧作“注解”;赞扬敢于和坏人作斗争的机智事例等等。这些事例经讲古仔绘声绘色的描述,使听众记心中,达到预防和避开害处,获得平安的目的。既能增长见闻,又能娱乐身心,很受欢迎。

当时的讲古者有时还推出一些谜语与谜语故事、联趣等,有讲有猜有对,活跃场面气氛。如有这样的几个谜语:

(一)“二口井,同等深,跳进去,齐腰身”

(二)“铁船底、木船蓬,扁嘴棍、胡须公”

(三)“和尚吵架”“北京胡同”……

其中(一)、(二)各打家庭常用物品一件、四件;(三)打惠城地名各一个(注:谜底在本文后)

讲古者讲关于男女爱情的故事,数量也相当多。这些故事热情地歌颂自由幸福的爱,表达了下层群众反对封建束缚,向往美好生活的愿望。尤以明代冯梦龙的“三言”(即《喻世明言》、《警世通言》、《醒世恒言》)里的故事讲得最多,最受群众欢迎。其中百听不厌的有《杜十娘怒沉百宝箱》、《卖油郎独占花魁》等故事。

讲古仔讲的故事还有不少是公案。一系列执法不阿,秉公办案,铁面无私为民伸冤的清官形象,被讲古仔塑造得更完美、更栩栩如生、更感染人。这系列的公案故事,有《包公案》、《施公案》、《彭公案》等等。

综上所述,惠城清代讲古者讲的故事多数反映了市民群众的思想倾向,体现了一定的群众性。但是,由于历史和阶级的局限,所讲的故事中也有不少糟粕,其中比较突出的是宣传宿命论和封建迷信,宣扬封建的忠孝节义思想;更有不少无聊的自然主义的描述、低级庸俗的东西。例如讲古仔每讲到女子的三从四德时,总是用肯定与赞扬的口吻,流露出钦佩的神态;一提到女子的贞节行为,总会念念不忘列举惠城和平直街与柏子树下(古街名,现存)的贞节牌坊,如何如何的雄伟壮观,四柱重檐,上刻金字“圣旨”;显赫故里,荣光万代……而讲《卖油郎独占花魁》时,如果听众全是男性,就会得意忘形地增加一些低级趣味的色情描述……

 

注:谜底是:

(一)裤子   

(二)锅头、木锅盖、锅铲、洗锅扫。

(三)佛子坳、都市巷。

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